Boeing Starliner lander i New Mexico Efter fejl i uret bevirker tidligt tilbage

 Boeing Starliner lander i New Mexico Efter fejl i uret bevirker tidligt tilbage


Boes nye rumfartøj, CST-100 Starliner, sikkert faldskærmede til Jorden på søndag og landede på toppen af ​​oppustede airbags før daggry ved White Sands Missile Range i New Mexico.

”Det var et absolut øje,” sagde Jim Bridenstine, NASA-administratoren under en nyhedskonference efter landingen.

Den sikre og tilsyneladende fejlfri tilbagevenden af ​​kapslen, som ikke havde nogen mennesker ombord, gav en optimistisk afslutning på en mission, der startede ulykkeligt, da et urproblem fik rumfartøjet til at udtømme sin drivmiddel. En planlagt docking ved den internationale rumstation blev afbrudt, og kapslen vendte tilbage efter kun to dage i kredsløb.

”Gør ingen fejl,” sagde Mr. Bridenstine. ”Dette gik ikke planmæssigt på alle måder, vi ville have håbet. Men det er også sandt, at vi fik en masse rigtig god information, så vi kan fortsætte med at gøre meningsfulde fremskridt. ”

Uheldet fredag ​​føjede til en uges dårlige nyheder for Boeing, som meddelte, at dens kommercielle flyafdeling midlertidigt ville standse produktionen af ​​737 Max, dens mest populære passager jet, der styrtede ned i 2018 og 2019 og derefter blev jordet.

Hvordan den forkortede flyvning påvirker Starliner-skemaet og NASAs planer om at genoptage udsendelse af astronauter på amerikanske raketter fra amerikansk jord, vides endnu ikke.

Diagnostisering og løsning af urproblemet kan tilføje forsinkelser i det kommercielle besætningsprogram, NASAs strategi om at stole på private virksomheder til at bygge rumfartøjer til at transportere astronauter til og fra rumstationen. Det er allerede mere end to år bag den originale tidslinje.

Jim Chilton, senior vicepræsident for rum- og lanceringsafdelingen i Boeing, vurderede, at missionen opnåede nok data til at opfylde 85 til 90 procent af testmålene.

”Skibet ser godt ud,” sagde Mr. Chilton. ”De fortæller os, at der næppe er nogen charring, perfekt på hendes airbags. Og det antyder virkelig godt for genanvendelighed. ”

Starliner-kapslen transporteres tilbage til Kennedy Space Center i Florida, hvor den skal renoveres. Hver kapsel er designet til at flyve op til 10 gange, og denne er i øjeblikket planlagt til at gå tilbage til rummet igen, denne gang med astronauter, i anden halvdel af 2020.

Inden da skal Boeing flyve endnu en testflyvning, men med astronauter ombord.

Steve Stich, vicechef for det kommercielle besætningsprogram for NASA, sagde, at hold fra agenturet og Boeing vil bruge uger på at analysere dataene.

”For mig er der gode data derude, der antyder, at når vi først har gennemgået det, måske er det acceptabelt at gå, næste trin, flyve besætningens flyvetest,” sagde Mr. Stich. ”Men vi skal gennem dataene først.”

Hr. Chilton var enig i, at det var for tidligt at sige, om den næste Starliner-flyvning vil have astronauter ombord. ”Vi er ikke i stand til at foreslå det, og vi foreslår det ikke, før vi ved, at maskinen er værdig,” sagde han.

Cirka en halv time før landing landede thrustere i 55 sekunder for at droppe rumfartøjet ud af bane. Det udløste en automatiseret koreografi – jettisoning-stykker, der ikke længere var behov for, indsættelse af faldskærme, oppustning af airbags – der syntes at udfolde sig fejlfri. Kapslen rørte ved i den iskaldte ørken inden solopgang nær en tidligere rumfærgen startbane.

”Det var bare billed perfekt,” Sunita Williams, NASA-astronauten, der skal være øverstbefalende for den næste flyvning i denne kapsel. Hun var på White Sands som en del af holdet, der undersøgte kapslen efter landing.

På opfordring fra Boeing sagde Ms. Williams, at hun gerne vil navngive rumfartøjet Calypso efter skibet, der blev brugt af Jacques Cousteau til at udforske oceanerne.

Kapslens tilbagevenden til land var usædvanlig, i det mindste for NASA. Alle tidligere landinger af dens kapsler – Mercury, Gemini og Apollo-programmerne fra 1960'erne og 1970'erne – var i havet. Når alt kommer til alt kan du muligvis have en mere sikker dykning i vand end en vidde med sand.

Men russiske astronauter har altid landet på fast grund, og denne tilgang giver fordele. Saltvand korroderer metal, hvilket ville komplicere planerne om at genbruge Starliner-kapsler til fremtidige missioner. En kapsel, der rammer en havbølge i den forkerte vinkel, kunne også synke. (Det er hvad der skete under test af Apollo-kapsler, der kræver en ny opdatering af designet.)

Mens NASA og Boeing havde mange grunde til at fejre på søndag, gik missionen forkert på en forundrende måde fredag. Starliner fik ganske enkelt tid forkert.

Da rumfartøjet adskiltes fra Atlas 5-raketten, der løftede det til rummet, fik et forkert ur, slukket med 11 timer, det til at begynde at skyde sine thrustere og forsøge at komme i den position og retning, hvor det troede, det skulle være.

”Hun troede, at hun senere var på mission,” sagde Mr. Chilton lørdag, ”og da han var autonom, begyndte den at opføre sig på den måde.”

Boeing ved ikke, hvad der gik galt.

”Hvis jeg vidste det, ville det ikke være sket,” sagde Mr. Chilton. ”Vi blev overrasket.”

Rumfartøjets software indstillede sit ur baseret på den tid, den modtog fra Atlas 5-raketten før lanceringen, og det er stadig for tidligt at fortælle, hvordan det trak de forkerte oplysninger, sagde Mr. Chilton. Han tilføjede, at problemet var med Boeing-softwaren, ikke med raketten, der blev bygget og betjent af et andet firma, United Launch Alliance.

Denne flyvning havde ingen ombord, men NASA- og Boeing-embedsmænd insisterer på, at hvis astronauter havde været i kapslen, ville de have været i sikkerhed. Astronauterne kunne måske endda have været i stand til at overtage manuel kontrol og sende rumfartøjet på den rette vej.

Flyveledere kunne til sidst sende Starliner det rigtige tidspunkt. De udførte derefter et par thrusterfyringer for at hæve sin bane til en cirkulær 155 kilometer over overfladen. Det var lavere end den internationale rumstation, som ligger i en højde af omkring 250 mil.

I løbet af sin forkortede tid i kredsløb syntes rumfartøjets fremdrifts-, navigations- og livssupportsystemer at fungere godt. Selvom Starliner ikke tog til rumstationen, var flyveledere i stand til at teste nogle af de nødvendige systemer til møde. Det omfattede etablering af en kommunikationsforbindelse mellem rumfartøjet og stationen og udvidelse, derefter tilbagetrækning af en ring, der ville være knyttet til dockingporten.

De to dele af missionen med størst fare for astronauter – lancering og tilbagevenden til Jorden – er blevet demonstreret.

NASA håber stadig at transportere astronauter til kredsløb igen i første halvdel af 2020, og har også hyret et andet firma, SpaceX, til at tage besætninger til rumstationen.

Problemet med Boeings Starliner påvirker ikke direkte SpaceX's kapsel, Crew Dragon, der afsluttede sin første rejse til og fra rumstationen i marts. Men SpaceX har stødt på sine egne forhindringer og forsinkelser og er stadig nødt til at gennemføre test af sin faldskærm og gennemføre en in-flight-test af sit abortsystem, inden det er klar til at transportere astronauter. Lanceringen er i øjeblikket planlagt til 11. januar.

NASA har allerede talt med Rusland om at købe yderligere sæder på Soyuz-raketterne, som har været den eneste transport til rådighed for astronauter til og fra den internationale rumstation siden 2011.



Source link
www.nytimes.com

admin

0 Reviews

Write a Review

Related post

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close